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Le Metaverse pour les nuls !

Posted by | Sep 21, 2021

Bien que le terme Metaverse (oui, on ne met pas d’accent) ne date pas d’hier, il a presque 20 ans au compteur, nous avons décidé d’en parler puisque la toile le mentionne beaucoup ces derniers temps. C’est un terme issu de la littérature anglaise (d’où l’absence d’accent), dont l’équivalent français est le métavers, apparu dans les années 90 avec le roman “Snow Crash” de Neal Stephenson. Est-ce un nouveau réseau social ? Une nouvelle acquisition Facebook ? Une plateforme à construire ? Qui existe déjà ? Fictif ? Réel ? Virtuel ?... Au vu du nombre de discussions qui tournent actuellement autour du Metaverse, Flamingo Filter a trouvé intéressant de consacrer un article là-dessus.


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Essai de définition

Il est assez difficile de définir le Metaverse, comme (avouons-le) il n’est pas encore totalement formé, malgré ce que certains peuvent avancer. Toutefois, en combinant un peu l’histoire et les différentes définitions déjà émises, il est possible de trouver une description qui peut mettre tout le monde d’accord.

Les définitions se mettent d’accord sur le fait que le Metaverse est tout d’abord une fusion entre deux mondes : virtuels et réels. Il s’agit d’un espace virtuel qui vient en addition au monde réel (similaire à réalité augmentée), mais qui existe également par lui-même (similaire à la réalité virtuelle). Cet espace est partagé par tous les utilisateurs qui continuent également à le construire et à le faire grandir. Ainsi, dans le Metaverse, il est possible de posséder des biens virtuels, objets ou “immeubles”, dont l’acquisition et la cession peuvent aussi bien se faire via une monnaie virtuelle propre à ce Metaverse, ou via de l’argent réel. Une caractéristique du Metaverse qui n’est pas unanimement accepté, bien qu’elle a accompagné l’idée originale dans Snow Crash, est l’immersion (plus besoin d’écran ni de clavier) pour y naviguer ou y “vivre”. En effet, avec l’utilisation d’un casque (ou lunettes) et du contrôle gestuel, les utilisateurs devraient se mouvoir et l’explorer aussi facilement qu’il le ferait pour le monde réel.

Le rêve poursuivi !

Si nous voulons parler de l’état actuel du Metaverse, il est intéressant tout d’abord de comprendre la vision du Metaverse qui motive tous les acteurs concernés par sa mise en place. Dès qu’on parle de Metaverse, les premières images qui viennent à l’esprit sont généralement celles du film “Ready Player One”.


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Pour ceux qui ne l’ont pas vu (vous avez raté quelque chose), l’intrigue tourne autour d’un monde virtuel dans lequel les utilisateurs-joueurs incarnent des avatars qu’ils contrôlent via une combinaison full-body et des casques de réalité virtuelle. Dans ce monde virtuel, les joueurs peuvent personnaliser les avatars comme ils le désirent et évoluer dans un monde simplement gigantesque. Bien que ce type de Metaverse en soit un spécifiquement tourné vers les jeux vidéo, c’est l’une des descriptions qui se rapproche le plus du concept.

Pour ceux qui  apprécient plutôt la culture japonaise, les animés/mangas “Sword Art Online” et “Accel World” seront des exemples qui leur parleront mieux. Bien sûr, comme le Metaverse n’est pas encore (totalement) formé, les définitions et les visions sont très proches du domaine de la fiction.


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Les pieds sur Terre

Malgré des visions plus fantastiques que réalistes, l’établissement Metaverse est déjà plus proche de nous que nous ne pouvons l’imaginer ! D’après la description qui regroupe toutes les caractéristiques acceptées du Metaverses, nous pouvons trouver des plateformes qui y répondent déjà dans une certaine mesure. Il est même très possible que vous ayez déjà visité un prototype de Metaverse sans le savoir.

Un domaine qui, semble-t-il, est des plus en avance dans la poursuite du Metaverse (et cela sans même le vouloir) est celui des jeux vidéo. Nous pouvons prendre exemple de Roblox, Fortnite et bien d’autres. Le développement de ces plateformes est soutenu par une large communauté de joueurs-créateurs qui continuent à les faire grandir si bien que ces espaces virtuels sont méconnaissables (dans le bon sens du terme) de leurs premières mises en ligne.


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Il est également possible de parler des événements en ligne, professionnels (réunions) ou divertissants (fêtes ou cérémonies), que les participants rejoignent via un avatar. Que l’on s’y rende via un ordinateur, un mobile, ou un casque de réalité étendue (RA et RV et RM), ces événements touchent déjà au domaine du Métavers. Il y a également un autre aspect de l’expérience de Metaverse que l’on retrouve à travers les jetons non-fongibles ou NFT.


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Et Facebook dans tout ça ?

Nous pouvons donc constater que toutes les caractéristiques acceptées du Metavers sont remplies, mais malheureusement par des expériences séparées. Ainsi, nous avons l’effet participatif via le domaine des jeux vidéo, l’immersion via les casques de réalité virtuelle et la possibilité de posséder des biens virtuels introduits par le NFT. Le véritable défi étant de combiner tout cela pour réellement établir le Metaverse.


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C’est pour relever ce défi que Facebook veut également se lancer dans la poursuite de ce rêve, et il faut avouer qu’il a déjà toutes les clés en mains pour bien démarrer. Nous pouvons en effet parler de sa communauté de créateurs-utilisateurs prête à nourrir le Metaverse (Spark AR creators, Horizon users), une casque de réalité virtuelle qui fait ses premiers pas dans la réalité mixte (Quest 2), et un monde virtuel déjà opérationnel (Horizon).

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